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2° SEMINAIRE INTERNATIONAL DU VATICAN
Point du vue d'une championne du monde par Kate Ziegler

Kate Ziegler est une nageuse longue distance des Etats Unis qui a détenu le record du monde du 800 m et du 1500 m nage libre. Elle a gagné deux médailles d'or au championnat du monde 2005 et pareil en 2007. Tandis qu'elle étudie à l'université de George Mason, Kate se prépare aux Jeux Olympiques de Pékin.

Comme nous avons déjà entendu, et je le réitérerai, le besoin d'aumôniers de sport est remarquable. Ils peuvent jouer un rôle important aux compétitions majeures, tels que les Jeux Olympiques, mais également dans la vie quotidienne. Ils fournissent un système de soutien pour nous les athlètes qui font face à beaucoup de luttes et tentations  ( je puis certifier ceci ) et qui sont devenu des athlètes de niveau supérieur.

Depuis que j'étais petite j'ai toujours aimé l'eau. J'ai commencé à nager quand j'avais six ans, et je nage toujours depuis, juste parce que j'aime. À l'âge de treize ans je nageais à un niveau national et à seize ans j'ai fait mes débuts dans l'équipe nationale des Etats Unis. À ce jeune âge, mes yeux étaient grands ouverts, car j'ai vu beaucoup de défis et tentations que les athlètes de niveau supérieur doivent relever : vous devez consacrer des heures et des heures à l'entraînement ; vous devez faire face à des difficultés et à des pressions sociales, émotives, mentales, et physiques ; il y a beaucoup de sacrifices que vous devez faire. Par exemple, je ne peux pas toujours sortir avec mes amis et je ne peux pas toujours voir ma famille parce que je voyage loin de la maison et que je ne suis pas le même programme que les autres étudiants de 19 ans de l'université.

En raison de ces pressions qui sont placées sur les athlètes, par eux-mêmes ou par d'autres, il y a souvent des tentations dont ils peuvent être les victimes comme le dopage ou toutes ces choses qui peuvent entraîner les athlètes à avoir des manières immorales. En outre, en raison de leur statut en tant qu'athlètes de niveau supérieur, souvent il peuvent être attiré à faire ces choses.

Le programme exigeant de la compétition au niveau olympique est également énorme. Quand nous allons à une compétition internationale, nous arriverons à la piscine autour de 6 heures du matin pour nous échauffer, puis nous faisons les séries dans la piscine olympique jusqu'à environ midi. Alors nous allons de nouveau à l'hôtel pour la réunion d'équipe, le déjeuner et le repos seulement avant d'aller à la piscine à 16 heures pour l'échauffement pour les finales, nous faisons la compétition, et nous ne finissons pas la compétition jusqu' environ à 9 ou 10 heures du soir. Avec ce programme agité, il y a peu de temps pour moi pour aller à la messe ou pour recevoir les sacrements. Parfois j'apporte une bible avec moi et la lis toute seule. Il y a une autre fille dans l'équipe qui est ouverte au sujet de sa foi et parfois nous prions ensemble ... mais je pense que ce serait beaucoup mieux s' il y avait un aumônier des sports car nous n'en avions pas pour l'équipe de natation. S' il y avait un aumônier avec qui nous pourrions parler et qui pourrait comprendre notre programme agité, peut-être nous pourrions arranger un temps approprié pour une messe ainsi nous pourrions recevoir les sacrements.

En plus, il serait salutaire d'avoir quelqu'un que nous pourrions aller voir dans les moments stressants pour discuter de nos problèmes et de nossoucis.

Je me rends compte que mon talent de natation est un cadeau de Dieu. Je prie chaque jour, pas simplement pour gagner - ce qui est grand - mais plutôt, pour donner la gloire à Dieu par ma natation et pour faire ce qu'il veut que je fasse avec ce cadeau.

Il y a une prière que je dis avant la compétition qui est tiré de la lettre aux Philippiens 4:13 : " je peux faire toute chose par le Christ qui me donne la force "! C'est un rappel pour moi. Il m'aide à me rappeler que je peux seulement réaliser de bonnes choses parce que Dieu me donne la force. Tout le monde ne peut garder cette perspective. Beaucoup de fois, n'importe comment beaucoup ne se rappellent pas, les taches variées des nombreuses activités ne vous permet pas toujours de maintenir Dieu dans le foyer. En outre, les médias et d'autres, exercent tellement pression sur vous que ceci peut également vous inciter à perdre votre attention. Par exemple, j'ai vu qu'après un succès comme gagner les championnats du monde, les médias et tous les personnes de l'équipe vous indiquent que, " vous êtes si grand ! " ils vous glorifient et vous disent que vous êtes merveilleux et vous faites même la page de couverture du journal.

Après avoir reçu toutes ces louanges il est facile de se dire à soi-même, " ouais, j'ai gagné. Je suis très bon! " et vous commencez à prendre la grosse tête. Par cet égotisme, vous pouvez commencer à prendre tout le crédit de cette victoire. C'est une chose dangereuse. Vous devez constamment vous rappeler qu'elle n'est pas simplement la vôtre. C'est un effort d'équipe ; ce sont mes coaches, ma famille, mes amis, et d'une manière primordiale, Dieu qui nous aide tous.

Ce sont les tentations liées aux moments de la victoire, mais il y a également des périodes où vous ne gagnez pas. En fait, vous ne pouvez pas gagner chaque fois que vous sautez dans l'eau. Laissez-moi partager avec vous une autre expérience. L'été précédent, j'ai battu le record du monde du 1.500 mètres en juin. En juillet, nous avons eu une petite compétition locale où on ne s'attendait pas vraiment à battre des records parce que nous étions dans la période de récupération, etc... Néanmoins, mes grands parents, cousins, et tantes et oncles sont venus au rassemblement pour m'observer nager. Ils ne se sont pas inquiétés si c'était une grande compétition ou pas. Ils ont juste voulu me voir nager. Cependant, il y avait beaucoup de journalistes qui étaient venus couvrir l'événement, s'attendant à ce que je batte un autre record du monde, ce que personnellement je ne comptais pas faire, car je n'ai pas été correctement préparé pour cet événement. J'ai nagé le 800 mètres nage libre et j'ai gagné tranquillement, en fait, j'ai fait mon deuxième meilleur temps. J'ai été vraiment satisfait car c'était le plus rapide que j'avais jamais nagé à ce type de rassemblement à ce moment particulier dans la saison. J'étais heureux parce que mes grands parents étaient heureux.

Cependant, un journaliste est monté vers moi après et a dit : " Pas de record ! Vous devez vraiment être déçus que vous n'aillez pas battu le record du monde ! Que pensez-vous? Ce n'était pas très bon, n'est-ce pas ? " J'ai essayé de mon mieux pour répondre que j'étais heureuse, mais j'étais marqué par ces commentaires et j'ai commencé à penser que peut-être je n'ai pas nagé très bien, bien que j'aie pensé ainsi, etc... C'est un exemple de pressions qui sont placées sur nous. Dans ce cas-ci, j'ai eu ma famille vers qui me tourner pour prendre l'appui. Mais aux compétitions internationales, vous n'avez pas toujours votre famille vers qui vous tourner et il peut être difficile d'obtenir loin de tout le soutien des médias et d'entrer dans un environnement positif.

Ainsi, pour les deux côtés de la médaille, ce serait vraiment beau d'avoir un aumônier des sports aux compétitions internationales. Pour les temps quand vous gagnez, il serait bon d'avoir quelqu'un pour parler afin de maintenir dans la perspective à long terme, afin de ne pas aller au delà de vous-même et de devenir présomptueux. En outre, la même chose peut s'appliquer pendant les périodes où vous n'êtes pas tellement bien. Parfois les gens - moi-même inclus - pensent de manière erronée, que quand ils perdent ils n'ont pas prié assez dur ou se sont demandés ce qu'ils ont fait de mal pour mériter cette défaite. Cependant, c'est une perspective fausse. Dieu donne des cadeaux et des bénédictions quand il veut. Qui sommes-nous pour l'interroger à ce sujet ? Je voudrais faire une autre remarque concernant les talents. Quoique nous devions nous rappeler de qui viennent nos cadeaux et nos talents, il est également important que nous ne devenions pas " identifiés " ou " défini " exclusivement par nos talents. Bien que mon talent de natation soit une grande chose, il y a un danger qui les gens ne me considère qu'en tant que " Kate Ziegler la nageuse ", ou " la recordwoman du monde ", etc.., et pas en tant que personne normale. En tant qu'étudiante en deuxième année à l'université, les nouvelles arrivées dans l'équipe de natation ont peur de m'approcher parce qu'elles pensent cela juste parce que je détiens un record du monde qu'elles ne peuvent pas me parler. J'ai fait un saut vers elles pour me présenter et elles semblaient toujours être si éloignées et si craintives. J'ai dû leur dire : " je suis simplement Kate, veuillez ne pas avoir peur de moi ! " puis il y a d'autres qui veulent mon autographe - ce qui flatte vraiment - mais ils ne savent même rien à mon sujet. Ils ne savent pas que je suis une étudiante en deuxième année à l'université, que j'ai des plans de carrière, que - juste comme toute autre fille normale - j'aime aller faire du shopping, etc... Les gens ne savent pas ces autres choses au sujet de moi parce qu'ils me voient seulement en tant qu'athlète. Le danger en cela est que quand vous définissez qui vous êtes seulement par votre sport, vous pouvez oublier tous vos autres intérêts, tels que Dieu et vos amis.

Et Dieu ne peut interdire qu'un jour je pourrait être blessé ou perdre mon talent dans le sport. et puis quoi ? Si je me suis seulement défini par cette chose - " Kate Ziegler la nageuse " - alors je serais perdu.

Cependant, il y a également un grand nombre de choses positives qui peuvent venir du succès. Puisque les gens savent qui je suis, ils veulent entendre mon histoire. Ainsi, quand j'ai l'attention des médias ou quand je fais une interview, je veux partager ma foi. Je veux que les personnes sachent, pas simplement par mes mots, mais également par mon exemple, d'ailleurs je m'y tiens, que je suis une catholique. Je veux partager mon amour pour la natation et mon amour pour Dieu. Mais parfois, parce que j'ai seulement 19 ans et je dois encore me développer dans ma vie spirituelle, je ne sais pas toujours partager ma foi avec d'autres et transmettre ceci. Tellement encore, avoir un aumônier des sports, particulièrement dans ces grandes occasions comme les Jeux Olympiques, avec qui je pourrais parler avant de faire une interview, ou qui pourrait me donner quelques conseils sur la façon de partager ma foi serait un avantage merveilleux.

Ainsi, comme vous pouvez le voir, j'ai identifié quelques manières dont je pourrais bénéficier d'avoir un aumônier des sports. Les athlètes ont leurs entraîneurs pour les aider quotidiennement comme mentor pour leur sport. Ils ont leur famille et amis pour les aider comme mentors au nivau social, émotif, et support mental. Mais un aumônier est un mentor spirituel ! Je pense que c'est aussi important qu'avoir un entraîneur et avoir la famille et les amis. Particulièrement pendant les compétitions, avoir un aumônier qui pourrait faciliter la réception des sacrements pour maintenir l'athlète nourri de cette façon serait quelque chose de valeur inestimable. Dans mon cas, pour notre équipe de natation, nous n'avons pas d'aumônier. Cependant, c'est quelque chose que j'aimerais avoir comme je pense que ce serait un avantage énorme pour chacun. Quoique peu de personnes dans l'équipe soient franches au sujet de leur foi, je pense que si elles avaient quelqu'un avec qui elles pouvaient parler des choses spirituelles, et si elles avaient quelqu'un pour donner un exemple, ce serait une valeur énorme.