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1° SEMINAIRE INTERNATIONAL DU VATICAN
La présence chrétienne dans les institutions sportives par Arturo Salah

        Arturo Salah est né au Chili en 1955 et il est marié avec 4 enfants. Il a joué comme footballeur professionnel pendant 15 ans avant de commencer une carrière d'entraîneur. Il a entraîné plusieurs équipes professionnelles de 1° division au Chili comme Colo-Colo, l'Université Catholique et l'Université du Chili. De 1990 à 1993, Mr Salah a été le directeur technique de l'équipe nationale du Chili et de 1994 à 1997 il a été l'entraîneur du club de football de 1° division Monterrey à Mexico. Il a été aussi vice ministre des sports dans le gouvernement chilien. Actuellement, il est le directeur technique de l'équipe de football de 1° division Huachipato à Talcahuano au Chili.

À la lumière de ce qui a été dit jusqu'ici concernant la forte sécularisation de notre âge, je voudrais réfléchir sur notre responsabilité comme catholiques occupés dans le monde du sport. De quelles manières pouvons-nous être plus présents en ce monde et profiter meilleur de ces aspects de l'activité sportive qui ennoblit la personne, motivent des personnes pour donner le meilleur d'eux mêmes et pour stimuler le développement de telles vertus comme la force, la solidarité, l'honnêteté, l'unité, et le respect mutuel ? Dans  Evangelii nuntiandi, Paul VI a invité les laïcs " pour mettre pour employer chaque chrétien et les possibilités évangéliques latentes mais déjà présent et actif dans les affaires du monde ". Sans aucun doute, une telle possibilité est celle du sport.

Je voudrais partager maintenant brièvement avec vous certaines de mes expériences d'une présence chrétienne dans des établissements de sports en tant qu'ancien joueur, entraîneur professionnel, et comme sous-secrétaire pour le sport dans mon pays, le Chili. Au cours de mes années d'entraîneur professionnel de football, j'ai pu être témoin d'une tendance religieuse marquée chez les joueurs. Ceci a été souvent caractérisé par des expressions de piété populaire plus qu'une foi située en profondeur. Cependant, des coutumes telles que faire le signe de la croix avant d'entrer sur le terrain, ou montrer des images religieuses dans leur casier, ou appeler l'aide de Dieu dans des moments de tension ou de difficulté, sont les signes clairs d'un désir de rendre Dieu actuel dans leurs vies quotidiennes.

Une initiative intéressante qui manifeste les grands sentiments religieux des personnes latino-américaines était celle d'Hosanna, une équipe de football de 3° division commencée par un pasteur évangélique et un groupe d'anciens joueurs professionnels. Hosanna a eu la coutume d'accueillir leurs adversaires avec un exemplaire des Evangiles et faire un effort pendant le jeu de ne pas commettre de fautes ni de dire des gros mots. Leur mission a été également partagée par les fans d'Hosanna qui ont encouragé leur équipe en chantant les hymnes spirituelles et liturgiques pendant le match. Certainement personne ne peuvent nier l'originalité de cette initiative, même s'ils étaient souvent moqués ou raillés par leurs adversaires. Néanmoins, cela reste un exemple valide d'un effort concret d'être témoin de l'Evangile dans le sport professionnel.

Une autre expérience que je me rappelle tendrement était mon travail en tant que responsable de la formation d'étudiants à l'université Pontifical du Chili qui a une des associations de sports les plus prestigieuses du pays. Je pouvais travailler étroitement avec un jeune prêtre catholique qui, comme aumônier, a souvent célébré la messe pour les étudiants et a eu un grand rapport avec eux. J'ai été impressionné par l'ardeur de ce prêtre qui, tout en étant un grand fan de sport, est devenu un père spirituel et une présence religieuse constante dans les vies de ces jeunes. Puisqu'il a participé dans leurs activités quotidiennes et partagé dans leur passion pour le sport, il pouvait établir une amitié sincère avec les étudiants qui lui ont permis de s'occuper naturellement de leurs questions spirituelles et leur intérêt pour leur foi qui a surgi spontanément.

Pendant trois années, j'ai eu l'occasion de diriger un des clubs professionnels de football au Mexique. Pendant ce temps, j'étais étonné de découvrir que presque tous les stades et centres de formation principaux au Mexique ont une chapelle. Pour les mexicains, avoir un endroit physique comme une chapelle dans leurs structures est vu comme étant quelque chose de tout à fait normal. De telle manière, beaucoup de joueurs ont l'habitude de faire une visite à la chapelle avant chaque match. J'ai voulu porter cette intéressante opportunité à notre connaissance afin que nous puissions considérer quels types d'espace de culte ou de chapelles oecuméniques soient donnés pour des événements sportifs du mondiaux aujourd'hui. Cette aide aux joueurs et aux fans pourrait être une manière de contrecarrer les aspects négatifs dont le sport souffre aujourd'hui et d'enrichir ces grands événements sportifs tels que les Jeux Olympiques ou la Coupe du monde qui pourrait aider pour la promotion des valeurs humaines et attirer l'attention du monde entier.

L'affirmation des valeurs chrétiennes dans le sport est un but réalisable, étant donné que ces valeurs sont inhérentes à l'activité saine du sport. Par exemple, nous pouvons réfléchir sur le potentiel d'unification que les événements majeurs des sports peuvent assembler des nations, des peuples et des générations lors d'une réunion unique se dirigent et procurent l'occasion au dialogue entre différents pays, courses et religions. Aujourd'hui, le défi de la culture contemporaine est celui de pouvoir favoriser un concept du sport qui répond aux demandes de nos périodes sans tordre sa base morale. Nous devons considérer les manières concrètes que nous pouvons reconstituer ces valeurs à la vie ordinaire et leur donner la signification dans une société où l'individualisme, l'utilitarisme et l'hédonisme règnent. Ce n'est pas simplement une question de ne pas commettre de tricherie dans le jeu ou de chanter des hymnes religieuses dans un stade. Plutôt, c'est une question de permettre à des sports de suivre les bons critères de sorte qu'ils deviennent une école d'honnêteté, de courage, de résistance, de persévérance et de fraternité comme Jean-Paul II comme l'a dit lors d'une rencontre avec des joueurs de football des équipes nationales de l'Italie et de l'Argentine.

Afin d'atteindre ces objectifs, il me semble que ceux qui travaillent avec des athlètes ont un rôle fondamental à jouer. Souvent, ceux d'entre nous qui ont des athlètes sous notre soin sont seulement concernés par le développement des qualifications techniques et offrir la formation rigoureuse de sorte que leurs capacités physiques puissent fournir l'exécution maximale. Cependant, une présence chrétienne dans le sport est exercée dans la grande partie dans le rapport unique entre l'entraîneur et le joueur. C'est le coach qui peut aider les joueurs afin de donner la signification à leurs activités de sorte que la discipline du sport les aide à se développer en tant que personne complète. Cette tâche est exercée jour par jour, entre les lignes de leur conversation avec les athlètes. Elle consiste en une pédagogie non écrite qui est la meilleure communication par l'exemple.

Afin qu'un entraîneur ou un coach devienne un vrai professeur, il doit communiquer à ses joueurs ce qui pourra les transcender dans leur discipline particulière. Un vrai professeur n'instruit pas simplement avec ses mots, mais également avec leurs contrats. De même, un entraîneur sera un chef pour ses joueurs s'il y a de la cohérence entre ce qu'il dit, ce qu'il fait, et qui il est.

Ces mêmes points sont vrai aussi bien pour ceux qui dirigent des établissements de sports. Comme il est important que les chefs des établissements de sports, des associations, et des fédérations, qui soient les gens qui sont commis aux valeurs du sport et de son potentiel d'élever la personne humaine. Tôt ou tard, ceux qui veulent voir le sport pratiqué selon ses idées nobles doivent confronter un sport qui n'a été pas politisé ou est plus selon les valeurs positives du sport.

Je conclus en rappelant l'appel de Paul VI pour mettre pour employer chaque possibilité qui est dans notre recherche. Pendant le jubilé pour le sport, Jean-Paul II a renforcé ceci en exprimant son désir que les directeurs, les techniciens et les athlètes trouvent nouveau créateur et l'ardeur de motivation par des sports qui sait, dans un esprit constructif, pour réconcilier les demandes complexes faites par les changements sociaux culturels et courants avec les conditions inchangeable de l'être humain. Pour chacun d'entre nous qui s'est engagé dans le monde du sport, je retiens qu'une des manières les plus efficaces d'évangéliser ce champ est par le témoignage de la cohérence de nos vies dans les mots, l'être et l'action.