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2° SEMINAIRE INTERNATIONAL DU VATICAN
Point du vue d'un basketteur par Lorenzo Curbis

Lorenzo Curbis, L. C. vient de Turin, Italie, et a joué comme basketteur semi-professionnel avec le club italien de Livourne. Actuellement il étudie pour devenir prêtre à Rome avec la congrégation des Légionnaires du Christ.

Bien qu'il ne soit pas facile évangéliser le monde des joueurs professionnels de basket-ball, il y a néanmoins beaucoup d'occasions que je pense bénéficierais considérablement de la présence d'un aumônier. Le monde que j'ai expérimenté - la basket-ball professionnel de division II en Europe - était un environnement dans lequel les joueurs ont été complètement polarisés par la pratique de leur sport, tout concentré sur leur succès... ils se sont entraînés pour ceci. Typiquement les joueurs ont commencé à jouer à un niveau professionnel tandis que toujours dans leur adolescence ils ont vécu une vie éloignée de leur maison dès l'âge de 14 ans afin de jouer pour un club qui les garantirai une carrière professionnelle.

Dans le cas où ils réussissent ils se trouvent immédiatement avec beaucoup de revenu, et de renommée ( si ce n'est au niveau national, au moins au niveau local ). Ce " succès " évidemment peut avoir un impact négatif sur leur procédé de maturation et l'établissement d'une hiérarchie des valeurs. Particulièrement s'ils sont très jeunes et déjà avec un gros contrat, ils peuvent tendre à vivre superficiellement dans un monde qui tourne autour d'eux.

Pour cette raison, ils tendent à une grande pauvreté spirituelle dans les sports professionnels. En tant que joueur, je vis pour moi. Je vis pour réaliser " mon " rêve, et pour " mes " affaires. En plus, un joueur est entouré par d'autres avec la même mentalité ce qui fait tout dans leur vie tend à tourner autour de leur sport. En raison de leurs déplacements constants, ils ont une vie sociale avec leurs mêmes partenaires d'équipes et il est difficile d'établir des rapports sociaux au delà de la circonférence de leur équipe ou " d'échapper"' au monde du basket-ball qui les entoure.

Les joueurs sont nécessairement conditionnés par des facteurs économiques. Sans être explicitement dit, chaque joueur sent la pression sur lui de réussir pendant qu'il sait qu'il sera écarté s' il n'est pas performant. Cette même pression de gagner signifie que quelques joueurs auront besoin de changer fréquemment de ville afin de jouer pour une autre équipe qui leur garantira un meilleur contrat ou position. Ceci ne les aide pas à avoir des points stables de référence ni d'établir des relations durables.

Quand j'avais 17 ans, j'ai voulu devenir comme ce joueur là - qui veux dire avoir les choses que ce joueur a eu et devenir aussi fort et agressif que ce joueur. En conséquence, pour faire ainsi, on doit montrer ses muscles sur le parquet et souvent aux dépens ou en blessant les autres. Au lieu d'apprendre le respect pour son adversaire, on enseigne souvent aux joueurs à avoir affaire avec leurs adversaires d'une manière conflictuelle.

La pression économique peut également peser fortement sur les joueurs qui sont mariés. Je me rappelle un ami qui était marié avec des enfants qui ont changé de ville presque chaque année afin de continuer de jouer professionnellement. Son épouse et ses enfants souffraient parce qu'ils devaient changer d'école chaque année en raison du " travail " de leur père. Et cela peut être décliné de la même façon pour les entraîneurs. Il y a le dilemme constant entre peut-être rester en division II ou se déplacer dans une autre ville pour être en 1° division et pour gagner plus d'argent. Ainsi il y a ce défi constant d'être continuellement déraciné.

Alors il y a le problème de la vie après sport et la question : " ce que je ferai quand j'arrêterai le sport ? " Un jeune joueur qui croit qu'il a un futur professionnel lumineux peut limiter ses études universitaires au strict minimum ne pensant jamais à une carrière universitaire. Les problèmes surgissent alors quand sa carrière de professionnel se finit. Une blessure sérieuse est suffisante pour forcer le joueur à repenser sérieusement son futur et à faire un changement radical de style de vie. Ou, si vous ne " gagnez " pas votre carrière peut également abruptement se terminer. Alors vous vous trouvez soudainement sans travail, à 30 ans et à se demander quoi faire après. Vous êtes de retour à l'école afin d'obtenir un diplôme ou une équivalence - le plus vieux dans la classe - sans aucun ami. Vous voudriez épouser et avoir une famille mais comme vous avez toujours voyagé, vous n'avez aucune relation stable.

Je pense que le cas de mon ami un camarade partenaire d'équipe est une exception à la règle et à une grâce spéciale. Comme moi, il n'était pas doué scolairement. Ainsi après beaucoup d'années de basket-ball professionnel en division II, il a arrêté jouer et est maintenant maçon. Sachant que j'étudie pour la prêtrise, il m'a récemment appelé pour me dire avec un grand sens de fierté : " frère Laurent, Que penses-tu de cela ! J'ai juste fini de travailler à la construction d'une église ! " Je rend grâce à Dieu, il a trouvé une belle épouse et a maintenant une petite fille. Certainement, Dieu est au travail, qu'il y ait un aumônier ou pas mais je pense que c'est une grâce particulière car tous les joueurs n'ont pas une fin si heureuse à leur carrière.

Avant ces défis, les clusb professionnels essayaient de compenser et d'aider leurs joueurs. Parfois, le niveau de la formation humaine réalisé par le jeune joueur dépend en grande partie du club et le degré d'influence qu'il a dans la vie des joueurs au delà du parquet de basket-ball. Certainement il y a quelques très bons clubs de ballon. Personnellement, je puis dire que l'équipe ou j'ai jouée m'a  enseigné un grand sens de la discipline et un esprit sain de sacrifice ce qui m'a aidé dans d'autres secteurs de ma vie. Le personnel de gestion fournissant l'aide pour les plus jeunes joueurs avec leurs études et leur donnant des conseils. D'une certaine manière, le club assume le rôle d'une mère en prévoyant le besoin de base des joueurs. Ceci, alternativement, est un bénéfice pour l'équipe entière à long terme car leurs joueurs ont moins à s'inquiéter sur leur avenir.

Cependant, malgré tout ceci, un club ne peut jamais se substituer au rôle des parents de ces jeunes qui vivent loin de la maison. En outre, le club est souvent neutre ou indifférent aux pratiques religieuses ou aux environnements négatifs et dangereux qui sont souvent fréquentés par ces jeunes. Il y a ici un grand trou à remplir.

Pour les raisons ci-dessus, c'est difficile pour ces jeunes joueurs de réfléchir sérieusement au sujet de leur vie ou au sujet de Dieu. Durant les sept années du basket-ball professionnel, j'ai rencontré beaucoup de gens très bons, mais je ne me rappelle jamais avoir eu une conversation au sujet des thèmes religieux ou spirituels. Nous étions généralement jusqu'ici trés loin de Dieu, sans penser à lui, le spirituel étant pour nous qu'une image.

Tandis que je jouais professionnellement, je n'ai pas su qu'il existait une chose telle qu'un aumônier de sport, parce que ni notre club ni les autres équipes n'avait un aumônier. Ainsi, comme j'essaye de répondre à la question : qu'est-ce que " j'attendrais d'un l'aumônier du sport ? '" J'essayerai de faire ainsi avec la mentalité mes 19 ans, et pas en tant que séminariste.

Tout d'abord, je compterais trouver dans un prêtre quelqu'un qui est concerné pour mon bien être véritable. Parfois, les joueurs n'ont aucun point de référence - particulièrement les plus jeunes. Ils sont loin de leurs parents et le club veut faire d'eux des petits champions en ayant toutes les ressources matérielles pour faire ainsi. Le club a tous les moyens de les aider à réussir comme joueurs mais pas hommes. Dans cette perspective, un aumônier prêtre aurait été un point de référence pour moi et aurait pu être d'un grand secours. Je lui aurais demandé des conseils et des orientations parce que je sais qu'il aurait cherché ce qu'il y avait de meilleur pour tout mon être, et pas simplement celui de l'équipe. Et sans cette orientation, les joueurs sont des candidats pour le futur malheureux. Tant que vous gagnez, vous avez la renommée et l'argent, mais à l'intérieur qu'avez-vous ? Un aumônier de sports peut également aider ces athlètes à s'échapper de ce monde qui tourne exclusivement autour d'eux. Faire participer l'équipe entière dans les travaux de support de la charité peut aider les athlètes et le personnel à avoir une nouvelle perspective vers la vie et peut les aider à voir comment leur talent est un trésor donné par Dieu pouvant être employé pour aider les autres dans le besoin. Un aumônier peut les aider à voir également que leur bon exemple peut être un bon élan pour aller en avant en tant qu'athlète bien connu en donnant des valeurs trouvées dans la bonne entente des sportifs pour la jeunesse.

En plus, l'aumônier ne devrait pas limiter son travail pastoral seulement à celui de l'équipe de départ mais devrait se prolonger dans tout le club aux joueurs les plus jeunes de façon à permettre à un esprit chrétien de s'infiltrer dans le club entier des sports. Il serait avantageux de chercher parmi nous tous ici, la manière de coordonner le travail des aumôniers de sport à un niveau national et international. Partager non seulement des expériences, mais surtout pour trouver des moyens de tirer profit des laïcs pour créer un modèle effectif en vue d'évangéliser ce monde du sport et de lui permettre lui-même d'être un agent d'évangélisation.

Je voudrais mentionner un point final quant aux entraîneurs. Nous avons vu comment un entraîneur passe beaucoup d'heures avec les joueurs - voir plus - que des parents. En raison de la dimension formatrice inhérente des sports, un entraîneur peut transmettre ainsi beaucoup de valeurs aux joueurs et les aides à apprendre des choses telles que le sacrifice, la responsabilité, la sincérité, le travail d'équipe, etc... Ainsi, l'attention et la formation chrétienne des entraîneurs et des coaches devraient également être considérées comme une partie du ministère pastoral d'un aumônier de sport.