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TEMOIGNAGE DE SPORTIF DE HAUT NIVEAU
MARIANNE VOS

               En paix !

Au cours des 15 dernières années, Marianne Vos a gagné à peu près tout ce qu'il y avait à gagner, mais elle a aussi dû faire face à des revers et à sa propre insécurité. Dans sa famille, ses amis et Dieu, elle a trouvé les clés d'elle-même. L'amour lui a également apporté la paix : "Il me donne le sentiment que je suis bien comme je suis".

Robin van der Kloor et Roel Wiche de De Limburger se sont assis pour un long entretien avec la douze fois championne du monde et double médaillée d'or olympique.

Pas une ligne d'inquiétude ne se dessine sur le visage vif de Marianne Vos, malgré la difficile opération de l'aine qu'elle a subie quatre jours plus tôt. Au contraire, ses yeux pénétrants brillent. "Je suis complètement zen avec moi-même, les garçons. Cette histoire va être ennuyeuse", dit-elle joyeusement. Notre entretien dans un restaurant presque vide de Dussen, dans le Brabant, commence par des excuses. "De temps en temps, je vais devoir me lever pour promouvoir ma guérison".

Bien sûr, ce n'est pas un problème. Comment allez-vous ?

"L'opération s'est bien passée et j'ai bon espoir de pouvoir atteindre mes objectifs cette année. Je veux me qualifier pour les Jeux olympiques, donc je dois être de retour à peu près au moment des classiques ardennaises. C'est faisable. Je n'ai simplement pas le droit de faire du vélo pendant les six prochaines semaines."

  Est-ce difficile pour une personne aussi performante que vous ?

"C'est un défi, oui. Je trouve difficile de rester calme, mais je sais que c'est nécessaire. Je ne veux pas être celle qui fait obstacle à mon propre rétablissement. J'avais l'habitude de trouver cela très difficile, mais maintenant je peux le gérer plus facilement. Chaque inconvénient a son avantage, a dit un jour un célèbre philosophe, non ? Il est bon de faire une pause de temps en temps, même si elle vous est imposée."

Il y a cinq ans, vous avez fait un " burn out physique ". Est-ce une leçon que vous avez apprise à l'époque ?

"Je sais maintenant que je dois rester un peu plus loin de mes limites - que je n'ai pas toujours besoin de les chercher. Je fais simplement les choses que je veux faire du fond de mon cœur. De moi-même. Et je me pose les questions : Est-ce que je le veux ? Est-ce que ça en vaut la peine pour moi ? Et puis-je y apporter une réelle contribution ? Si oui, alors je veux y aller à 100%."

On a parfois l'impression que vous portez le poids du monde du cyclisme sur vos épaules. Vous étiez propriétaire de l'équipe pour laquelle vous avez couru, vous siégez à la commission des athlètes de l'UCI, vous brillez dans chaque discipline et vous contribuez à d'innombrables œuvres caritatives.

"J'ai fait beaucoup par sens du devoir, pas tellement par motivation personnelle. Je devais rendre au sport tout ce qu'il m'avait donné, je pensais. J'ai réussi à garder toutes ces balles en l'air pendant longtemps, mais je n'en pouvais plus à cause de la fatigue. Il y a eu un temps où je m'entraînais entre les deux ; c'étaient mes seules heures de liberté. Le reste était occupé par d'autres responsabilités. Je jouais un rôle : Marianne Vos qui peut rouler vite et qui essaie de tirer le meilleur parti de son nom. Aujourd'hui, je suis juste moi-même et j'essaie ainsi de donner quelque chose en retour. Je ne mène plus une double vie. Tout ce que je fais vient de moi."

Vous autorisez-vous parfois à être paresseuse ?

"J'ai beaucoup de mal avec cela. Je veux toujours obtenir une sorte de satisfaction - faire quelque chose, apporter une contribution. Je viens de subir une opération et je ne peux pas faire grand-chose pendant un certain temps. Cette satisfaction me manque maintenant. Directement."

Après votre burn out, vous avez dit que vous ne vouliez plus de connaissances occasionnelles. Que vouliez-vous dire par là ?

"J'ai toujours eu tendance à essayer de rester ami avec tout le monde. J'ai toujours voulu bien faire. Je dis non plus souvent maintenant. Vous ne pouvez pas aller prendre un café avec tout le monde."

Pourquoi vouliez-vous rester ami avec tout le monde ?

"J'étais, et je suis toujours, très préoccupé par la façon dont les gens me regardent - en tant que personne, et pas nécessairement en tant qu'athlète. Je suis fier de mes performances, mais ce n'est pas ce que je suis. Je voulais même que les gens que je ne connaissais pas pensent que j'étais gentil - c'est impossible bien sûr, et heureusement, je me suis dit que ce n'était pas grave. De cette façon, je suis plus à l'aise dans ma propre peau."

De nombreux sportifs se fichent éperdument de ce que pensent les autres.

"J'ai essayé cela pendant longtemps. Je suis devenu un athlète célèbre à un jeune âge. Qui étais-je en fait ? Et à l'ère des médias sociaux : comment se présenter ? L'image de marque, le marketing, je m'en fiche un peu. Sur le plan commercial, ce n'est peut-être pas très malin, mais tant pis."

   Quand vous avez émergé, il y avait des commentaires sur votre apparence. Vous pensiez que vous étiez laide, vous avez même dit une fois.

"À 19 ans, je suis devenu champion du monde et je ne me souciais pas du tout de mon apparence, mais soudain, tout le monde avait son avis sur la question. Je me suis dit : "Bonjour, je suis comme je suis". Il se trouve que j'étais rapide sur un vélo, mais qu'est-ce que mon apparence avait à voir avec ça ? J'ai trouvé ça très difficile."

Cela vous a gêné pendant longtemps ?

"Oui, pas mal. Plus que tout, je me suis demandé pourquoi les gens devaient avoir une opinion à ce sujet. J'ai dû m'habituer à ce que les gens se fassent toujours une opinion sur tout, sur votre voix, votre apparence, vos manières sur et en dehors du vélo. Partout, le pouce se levait ou se baissait. Cela m'a choqué. Plus tard, j'ai appris à ne me soucier que de ce que mes proches pensaient de moi. Les critiques constructives, je peux m'en accommoder, mais ce que les autres pensent de moi n'a aucune importance."

 Le burn out a-t-il accéléré ce processus ?

"Ça m'a rapproché de moi-même. Joli cliché, non ? Avant cela, mon identité dépendait trop de mes performances et des autres. Depuis le bord de la route, on ne peut plus du tout faire de performances. Qui étais-je alors ? Personne. Conclusion : ça ne marche pas comme ça. J'ai beaucoup plus mûri pendant cette période que pendant les années précédentes, lorsque je gagnais beaucoup. J'ai réalisé qu'il y a plus dans la vie qu'une médaille d'or dans le placard. Ce n'est pas saint. Courir après ses rêves, c'est bien, mais ce n'est pas ça le bonheur. Mon identité ne dépend pas de ma forme du jour."

Vous puisez également votre force dans votre foi.

"J'ai été élevé en tant que protestant, mais je vais rarement à l'église. Les principes fondamentaux de la foi sont à la base de ce que je fais et des choix que je fais."

Qui est Dieu pour vous ?

"Dieu nous a créés. Il nous a mis au monde pour que nous tirions le meilleur parti de la vie. Je pense parfois : quel gâchis nous en faisons tous. Il y a tellement d'individualisme. Si souvent, tout tourne autour de "moi". La question est de savoir si nous savons tous ce que nous faisons. Je ne le pense pas."

Avez-vous le sentiment d'avoir reçu votre talent de Dieu ?

"Chacun reçoit des talents et est capable de les réaliser à sa manière, que ce soit en s'occupant des membres de sa famille, dans la musique, en partageant ses connaissances ou dans le sport. Si vous suivez cette voie, vous ne pouvez pas nécessairement réaliser quelque chose pour vous-même, mais vous pouvez faire une réelle différence."

Vous obligez-vous à tirer le meilleur parti de vos talents, à les développer ?

"Oui. À un moment donné, j'ai dû arrêter mes études biomédicales à Nimègue. C'est peut-être un talent que j'ai laissé filer. J'ai eu du mal à le gérer."

Le sport semble-t-il moins important pour la société que les soins de santé ?

"La pertinence du cyclisme est plus difficile à voir. Si je roule très vite d'un point A à un point B et que je franchis la ligne d'arrivée en premier, qu'est-ce que j'apporte alors ?"

Peut-être que vous rendez les gens heureux par vos performances et la façon dont vous vous comportez dans le sport ?

"Oui. J'ai aussi remarqué qu'il y a là une bonne dose de pertinence : on peut inspirer les gens, mais aussi les coéquipiers, les sponsors et les concurrents. Nous faisons quelque chose de substantiel qui fait la différence, qui peut rendre les gens heureux et leur donner un but."

Priez-vous souvent ?

"Le soir, dans mon lit, je repense à ma journée et je compte mes bénédictions. Ce n'est pas seulement une évidence d'avoir un toit au-dessus de sa tête. Grâce à ma foi, j'en suis conscient. Lorsque je prie, je prends un moment pour être reconnaissante pour ma santé, la liberté que nous avons aux Pays-Bas. Je voyage dans de nombreux endroits dans le monde et je constate que nous sommes privilégiés ici."

  Votre famille a traversé de nombreuses épreuves. Votre frère Anton a eu un épisode psychotique, votre père Henk un anévrisme. Vous semblez tous être très proches. La famille Vos - tout le monde dans le camping-car en route pour un 'cross avec votre chat Sjekkie.

"Sjekkie est malheureusement mort en novembre. Nous avons dû l'endormir. C'était triste, car elle faisait vraiment partie de la famille. Mais je pense parfois que nous semblons plus proches que nous ne le sommes. Nous ne faisons pas vraiment tout ensemble. Comme nous ne savons pas tout l'un de l'autre et que nous ne partageons pas tout tout le temps, ça se passe bien, je pense."

Il y a quelques années, vous avez fait construire une maison à Babyloniënbroek et votre famille est venue vivre avec vous. Pourquoi ce beau geste ?

"Mes parents ont toujours tout fait pour rendre ma carrière possible. Avec le recul, c'était très spécial. Tout leur temps et leur argent étaient consacrés au sport, et nous n'avions pas tant de moyens. Nos performances, à mon frère et moi, n'étaient pas la priorité, mais notre bonheur l'était. Si je devais maintenant commencer à jouer au curling, ils seraient heureux de me conduire à la piste de curling. Oh merde, j'ai complètement oublié de me lever."

Vos se lève et nous poursuivons notre discussion, tandis qu'elle se penche sur la table.

"Je voulais donc donner quelque chose en retour. Ils le méritent aussi. Pour moi, c'était une chose logique à faire."

Beaucoup de choses peuvent changer en quelques années. Peut-être qu'à un moment donné, vous aimeriez avoir une maison, un jardin et un animal de compagnie ?

"J'aimerais bien, mais je ne pense jamais aussi loin. Cela me convient. Tout est bien comme c'est pour l'instant."

Avez-vous du temps et de l'espace pour l'amour ?

"Certainement. D'ailleurs, je suis heureux depuis un certain temps déjà."

  C'est agréable à entendre.

"Cela me donne la paix. Cela me donne le sentiment que je suis bien comme je suis. Nous sommes ensemble depuis deux ans maintenant, et je pense que nous allons affronter l'avenir ensemble."

C'est votre première relation longue ?

"Oui. J'ai déjà eu des relations courtes, mais jamais aussi longues. Maintenant, j'ai trouvé le vrai truc."

Ça a l'air plutôt sérieux.

"Oui, hein ? Je le pense aussi."

    Les faits

Que voudriez-vous changer chez vous ?

"Rien. Non, je suis heureux comme je suis, vraiment heureux comme je suis. Tout n'est pas parfait. À l'intérieur comme à l'extérieur, il y a quelques aspérités bien sûr, mais je ne voudrais rien changer. Je suis peut-être plus heureux que jamais. Je suis arrivé à une certaine paix avec moi-même."

Quand avez-vous pleuré pour la dernière fois ?

"Le mois dernier, lorsque j'ai réalisé que ma blessure à l'aine m'empêchait de participer à la course. Maintenant, je peux relativiser, mais à ce moment-là, j'ai fait une croix sur la saison. Je n'aime pas montrer mes émotions dans une foule. C'est quelque chose que j'ai appris de mes parents : il faut juste faire et laisser ses émotions être ce qu'elles sont."

Que regrettez-vous ?

"Rien. Il y a certains choix auxquels j'ai bien réfléchi et j'ai fait ce qui me semblait le mieux sur le moment. On ne se rend compte qu'après coup que ce n'était peut-être pas le cas. Ce sont les moments dont on tire des leçons. J'ai plus appris de décisions qui se sont avérées mauvaises que de décisions qui se sont avérées bonnes."

Avec qui aimeriez-vous passer 24 heures ?

"Avec le roi Willem-Alexander. J'aimerais savoir comment il gère son statut et l'impact qu'il a sur sa vie. Il n'a jamais choisi d'être sous les projecteurs, mais c'est là qu'il s'est retrouvé dès sa naissance en tant que futur roi. Cela me semble terrible, et je suis curieux de savoir comment il trouve son équilibre."